一键启动的发展

位于柏林的初创公司BigRep能够成批次地组装全球最大型的3D打印机(熔融沉积成型[FDM]),并建立起从原材料到成品交付的整条产业链。这些3D打印机甚至能够打印整件家具与汽车零部件。最近,柯尔柏入股了这家蒸蒸日上的初创公司。有关这家可生产大型3D打印机的小型初创公司的历史背景概览。

 

零开始缔造辉煌。其华美设计传承自约三百年前的洛可可时期。然而人们完全看不到——在闪烁的霓虹灯下,由塑料制成的3D打印机伫立在柏林克罗伊茨贝格区(Berlin-Kreuzberg)一间大办公室的角落里。而在不久之前,它还曾周游世界,从一个专业博览会辗转到另一个专业博览会:来自柏林的BigRep公司在世界面前为大家演示了,他们制造的3D打印机如何仅仅按下按钮便能够以整体成型的方式生产出整件家具,这一切令观众难以置信。

起初,公司将设计师、建筑师、或艺术家视为3D打印机的首要目标用户。然而在此期间,他们也开始将目光放在工业客户身上。

这些3D打印机看起来像是一些一人高的箱子,打印头在导轨上移动,并使用熔融的合成材料逐层喷覆,它们几乎可以打印出任何想要的物体(请参阅方框内容)。就我们目前收集的数据来看,全世界还没有其他公司能够像柏林的BigRep公司这样成批次地生产如此巨大且物美价廉的3D打印机。为了能让3D打印机满足更多的客户需求,柯尔柏在前不久入股了这家位于柏林的初创公司。柯尔柏是BigRep目前的第二大股东。未来,双方将齐心协力为柯尔柏在不同商业领域内的客户开发出新的应用。对BigRep而言,最重要的是学习掌握有关高效机械制造的知识。

聚焦工业

如同其他同事一样,公司经理兼创始人雷诺·顾卡(René Gurka)坐在办公室里,旁边坐着他的副总经理史蒂芬·拜尔(Stephan Beyer)博士。雷诺·顾卡起初攻读法律专业,后来担任柏林区域经济发展专员,此外他还曾在美国做过外贸说客,并成立了一家合资企业。2014年,雷诺·顾卡与两个合作伙伴一起创立了BigRep有限公司。

在金属导轨上,打印头井然有序地从左向右滑动,并以此方式工作。
Bild: 达文·麦克尔

起初,公司将设计师、建筑师、或艺术家视为3D打印机的首要目标用户。然而在此期间,他们也开始将目光放在工业客户身上。借助3D打印机,汽车生产商或机械制造商可以使用合成材料来生产零件或样品。此外,人们还可以使用打印机轻松生产定制假肢。至于如何能够打印出无可挑剔的物品,BigRep公司的工作人员在公司运营之外始终潜心钻研这个问题。尽管公司的核心未曾宣之于众,但却已经呼之欲出了。“这是一家打印机工厂。”公司发言人麦伊克·多贝拉克(Maik Dobberack)打趣道。实际上,在机器交付给客户之前,BigRep委托行业合作伙伴装配3D打印机。然而这一切的背后,公司众多机械制造工程师、材料专家与程序员还孜孜不倦地潜心开发一系列设备,这些机器运行安静,并被冠以“加布里尔(Gabriele)”、“爱贝(Abby)”或“夏洛特(Charlotte)”等名字。毕竟,机器也有些许自己的个性。

 

有关初创公司日常的图片

善于思考的专家们在玻璃厂房里尝试新的打印机喷嘴,检测并完善软件。有时他们专注于研发新的材料,例如一些特别柔韧或能适应高温的材料。约翰·韦斯勒(Johannes Wiessler)便是众多机械制造工程师中的一员,他认为能在一个开放的团队与同事一起不断解决新的任务是一件令人愉快的事情。“在这里工作的每一天都不同寻常。”韦斯勒如是说道。这一点也得到了他的女同事奥特拉·波图瓦(Atula Poduval)的热烈印证。

Eine der vielen weiblichen Mitarbeiter beim Berliner Start-up BigRep.
来自印度的女机电一体化工程师兼程序员奥特拉·波图瓦在调整打印头。
Bild: 达文·麦克尔

奥特拉·波图瓦是一位机电一体化工程师兼程序员,来自印度西部的浦那工业中心。在结束硕士学业后,奥特拉选择留在德国。如今她在BigRep公司为3D打印机开发控制系统。“我在工作中从未经历乏味的时刻。”她说道。这是因为在柏林克罗伊茨贝格区的办公室里汇聚了来自14个不同国家的约80名员工。尽管工作语言是德语,大多数员工还是选择用英语进行交流。此外,BigRep公司在海外还拥有10名员工。

迪厅球灯下的创新

然而公司员工们还在研究BigRep公司出产的打印机能完成哪些任务。公司的设计与创意部门分布在一楼分隔开的房间里。在这个被称为“工作室”的机构的前半块区域中,BigRep公司定期培训客户与卖家。在后面的区域里有一个迪厅球灯,NOWLab设计工作室会在灯下试验打印机的新用途。

在风和日丽的日子里,所有员工会聚集在NOWLab工作室的门前,一起在公司后院享用烧烤。有时团队还会用货物升降机把乒乓球台搬下来。每逢天气不佳的时候,团队会一起下厨做菜,厨房被透明的塑料板分隔开,其中摆放着色彩斑斓的椅子。公司领导层每两个月便会用披萨与酒水招待员工,向员工汇报企业的最新发展情况。

董事会访问BigRep公司的视频记录:

BigRep是一家来自柏林的初创公司,专注于为增材制造流程生产3D大幅面打印机。通过柯尔柏集团对BigRep的入股,双方建立起了互利共赢的合作伙伴关系。柯尔柏收获了创新科技与3D打印流程的知识,可以为自己的客户开发新的应用。由于柯尔柏集团的入股,BigRep得到了一位强大且全能的合作伙伴,后者在不同行业内均拥有丰富经验与人脉。(在制作视频时,米歇尔·霍尔(Michael Horn)是负责与BigRep合作的首席技术官/首席运营官。他现在已离开柯尔柏集团,并接受了新的未来挑战)

以上这些在初创公司里司空见惯,这在一定程度上也缔造了柏林生机勃勃的景象。不过这些地处柏林的新兴公司大多在生产应用软件或其他软件。充满活力且专精于机器生产的新公司比较少见,尤其在位于柏林中心地带且很受欢迎的克罗伊茨贝格景区里更是如此。“由于我们身处柏林,故而寻找高水平的员工并不容易。”公司发言人多贝拉克如是说道。因为硬件开发人员一般都在德国南部,那里是德国机械制造的传统大本营。然而他们还是找到了一位符合公司高要求的材料开发人员鲍尔·沃姆斯(Paul Worms):“3D打印始终在突破种种限制,而且又能在柏林克罗伊茨贝格区的一家初创公司中工作——何乐而不为呢?”他对此深信不疑。

3D打印:3D打印究竟是什么?

在3D打印中,打印机会遵照一个电子模板逐滴或逐层地涂覆一种材料。如此便可生产出三维物品。3D打印的发明者是一位名叫楚昂克·赫尔(Chuck Hill)的美国工程师与发明家。他在20世纪80年代初期注册了合成材料增材生产工序的第一项专利。

如今,不同种类的3D打印机可以处理100余种材料——从金属到混凝土再到合成木料。相应地,3D打印的用途也十分广泛。它可以打印大小正好的运动鞋、人类使用的假肢、乃至制造飞机所需的全部零件。家具与整栋房屋也可以通过3D打印机生产出来。用户可以在部分开放的数据库中下载所需的打印信息。

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